Salud física

Respuestas a las preguntas de los concesionarios de Head Start sobre el COVID-19: Actualizado el 31 de marzo de 2020

La Oficina Nacional de Head Start (OHS, sigla en inglés) está empoderando al liderazgo del concesionario para tomar decisiones que apoyen primero a los niños y las familias de Head Start, y también ayuden a otras personas necesitadas. La OHS ha recibido muchas preguntas de los concesionarios en busca de aprobación para tomar decisiones locales sobre las operaciones. La OHS proporciona orientación general a continuación. Los concesionarios pueden unirse a la comunidad de MyPeers para discutir situaciones particulares con sus colegas.

P1. ¿Deben cerrarse los programas? ¿Cómo deben decidir los administradores del programa cuándo cerrar el programa?

R1. A partir del 24 de marzo, la gran mayoría de los centros de Head Start estarán cerrados debido a la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19, sigla en inglés). La OHS aconseja a los concesionarios que se coordinen con las autoridades sanitarias locales e implementen sus políticas y procedimientos existentes relacionados con el cierre de los centros Head Start y Early Head Start durante los brotes de enfermedades infecciosas. El cierre de centros en zonas afectadas por el COVID-19 es un elemento importante para contener y limitar su propagación.

Muchos programas Head Start y Early Head Start están siguiendo el ejemplo de los sistemas escolares y las autoridades sanitarias locales y están cerrando los centros.

Si las operaciones del programa se ven afectadas por el coronavirus, comuníquese con su Oficina Regional para informarles de cualquier cambio programático.

P2. ¿Los programas deben pagar sueldos y beneficios al personal cuando los programas están cerrados?

R2. Sí. Los concesionarios con centros cerrados deben continuar pagándole a su personal, incluso mientras el personal no esté físicamente en sus oficinas o centros. No se requiere una política o procedimiento preexistente antes de pagarle al personal en estas circunstancias de trabajo tan inusuales. Los programas no tienen la discreción de negarle al personal sus sueldos y beneficios de salud regulares. Independientemente de lo que el personal pueda hacer de forma remota, todo el personal debe recibir el pago por las horas que normalmente trabajaron antes del cierre.

En la medida de lo posible, se espera que el personal apoye los servicios continuos a los niños y las familias inscritos en Head Start. Entendemos que algunos empleados pueden estar más comprometidos que otros cuando los centros están cerrados.

Apoyar a su personal de Head Start al continuar pagando sueldos es un elemento crucial para mitigar la crisis fiscal, para reconocer el valioso trabajo que hacen sus equipos y para asegurarse de que el personal esté disponible cuando se reanuden los servicios. Si bien entendemos que algunos empleados tendrán que ir a su oficina o centro para hacer un trabajo considerado esencial y crucial, será una irresponsable por parte del concesionario exigirle a la mayoría del personal que se presente para trabajar durante los cierres del programa, ya que ello aumenta el riesgo de propagación del COVID-19.

P3. Ya que el personal continuará recibiendo sus sueldos y beneficios, ¿se espera que se presenten a trabajar durante los cierres de programas?

R3. No. La OHS les está orientando a los programas que continúen pagando sueldos y proporcionando beneficios al personal durante el cierre de centros necesario para abordar el COVID-19.

Esta flexibilidad es particularmente importante para los programas Head Start para garantizar que el personal esté listo y pueda volver al trabajo tan pronto como sea posible para reanudar las operaciones. Esta flexibilidad sigue en vigor hasta el 30 de abril de 2020, a menos que sea extendida por la OHS.

En la medida de lo posible, los empleados deben seguir involucrando a las familias y prestando servicios cruciales de forma remota durante el cierre de los centros. Sin embargo, el pago continuo de sueldos y beneficios no está supeditado a la capacidad de trabajar durante esta crisis.

P4. Mientras los centros están cerrados, ¿los programas basados en el hogar deben continuar proporcionando visitas domiciliarias a los niños y las familias inscritos? ¿Los visitadores del hogar pueden realizar las visitas domiciliarias de forma remota?

R4. Las autoridades locales de salud y gobierno, así como los sistemas escolares, recomiendan el cierre de centros en comunidades donde la propagación comunitaria del COVID-19 es una preocupación. El distanciamiento social ayuda a minimizar la exposición y a limitar la propagación del COVID-19. No recomendamos que los visitadores del hogar continúen visitando los hogares de las familias en estas circunstancias. Alentamos al personal del programa a mantener el contacto y continuar el apoyo a los niños y las familias a través de comunicaciones virtuales y otros alcances creativos que limitan la exposición y el riesgo.

P5. Si los programas permanecen abiertos, ¿qué deberían considerar?

R5. Si su programa Head Start ha decidido permanecer abierto durante este tiempo, la salud y la seguridad del personal, las familias y los niños es la prioridad más importante. Los programas que decidan permanecer abiertos deben cumplir con la orientaciones de los CDC y sus funcionarios de salud locales. Puede acceder a todas las recomendaciones de los CDC en el siguiente enlace: Orientaciones para el cuidado escolar e infantil (en inglés y español).

P6. ¿Cómo los programas pueden proporcionar alimentos a los niños mientras están cerrados?

R6. Muchos concesionarios han preguntado sobre flexibilidades y fondos para programas del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, sigla en inglés), como el Programa de Asistencia Alimentaria para Niños y Adultos (CACFP, sigla en inglés) y el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC, sigla en inglés).

La semana pasada, el Congreso aprobó y el presidente firmó la Ley Familias Primero de Respuesta al Coronavirus, la cual incluye flexibilidad a nivel nacional para que el USDA renuncie a los requisitos de entornos congregados con el fin de poder recibir comidas en los programas de alimentación y nutrición (Exención nacional para comidas en entornos no congregados por CN COVID-19 (en inglés)). Tenga en cuenta que el USDA ha concedido exenciones para todos los estados que opten por utilizar la exención; por lo tanto, los programas deben verificar sus pautas estatales específicas. Puede encontrar más información en la Guía del Programa de alimentos y nutrición para la respuesta a la pandemia humana (en inglés).

Se ofrece orientación del USDA sobre el reembolso a la luz de la nueva flexibilidad. Mientras esperamos orientación del USDA sobre el reembolso, los programas Head Start pueden y deben usar los fondos de Head Start para proporcionar comidas y refrigerios. En la medida en que los presupuestos actuales de los programas sean insuficientes para cubrir estos costos, los programas podrán solicitar fondos complementarios de Head Start a finales de este año.

P7. ¿Qué exenciones y flexibilidades proporciona Head Start durante este tiempo?

R7. La orientación entregada en ACF-HS-IM-19-01 Flexibilidades generales para la recuperación ante desastres se aplica a los programas afectados por el COVID-19. Si bien a menudo pensamos en los desastres como fenómenos naturales, como por ejemplo, los huracanes y los terremotos, las emergencias sanitarias como el brote del COVID-19 también pueden constituir la base de una declaración de desastre. Además, las siguientes exenciones están disponibles según lo dispuesto en la Ley de Head Start:

  1. Los programas pueden solicitar una exención de la totalidad o de parte de su participación no federal del 20 % en base a emergencias o desastres porque otras organizaciones podrían verse incapacitadas de proporcionar las contribuciones habituales a los concesionarios de Head Start durante este tiempo.
  2. Los programas pueden solicitar una exención de la limitación de costos administrativos del 15 % si se necesita atención adicional de la administración del programa para responder al brote del COVID-19.

Aunque no hay exenciones formales para el número de días de servicio prestado a través de programas basados en el centro, o el número de visitas domiciliarias y socializaciones proporcionadas a través de programas basados en el hogar, no se espera que los programas compensen por los días perdidos debido al COVID-19.

Por último, la Administración para Niños y Familias (ACF, sigla en inglés) ha otorgado flexibilidades fiscales relacionadas con el COVID-19:

  1. Los concesionarios pueden cambiar hasta $250,000 entre categorías de presupuesto sin la aprobación previa de la ACF.
  2. La ACF ha publicado un Memorando de Información con orientación relacionada con las flexibilidades y exenciones fiscales que afectan a las solicitudes de subvenciones, las extensiones sin costo, los costos permitidos, la extensión de ciertos plazos, la adquisición, las aprobaciones previas, los índices de costos indirectos y envíos de auditoría única.

Los programas deben mantener la documentación pertinente para fundamentar cualquier variación en sus prácticas fiscales normales hechas para responder al brote del COVID-19.

P8. ¿Siguen teniendo lugar revisiones?

R8. La Oficina Nacional de Head Start está supervisando cuidadosamente los cierres relacionados con el brote del COVID-19. Hemos pospuesto las revisiones del Área de enfoque dos (FA2) y del Sistema de puntuación para las evaluaciones en el aula (CLASS, sigla en inglés) del AF 2020: Pre-K® in situ programadas para marzo y abril. Estas revisiones se reprogramarán cuando los programas vuelvan a un estado operativo estable. Tomaremos decisiones en curso sobre si debemos posponer las revisiones programadas más allá de abril. Hemos dado instrucciones a DLH DANYA, el contratista responsable de contactar a los concesionarios para la supervisión de eventos, para que les notifique inmediatamente a los concesionarios que están programados en abril sobre el aplazamiento, y en las próximas semanas se pondrán en contacto con los concesionarios si se toma la decisión de posponer a los concesionarios programados para las revisiones más allá de abril. Todas las revisiones de FA1 continuarán según lo programado.

P9. ¿Cuáles son las cosas más importantes que los programas Head Start pueden hacer para apoyar a los niños y las familias cuando los programas están cerrados?

R9. Hay una serie de cosas que los programas Head Start pueden hacer para apoyar a los niños y las familias:

  • Recuerde que el bienestar del personal es muy importante. Nadie puede dar si no se encuentra bien. El personal de servicios familiares, los visitadores del hogar y los maestros pueden necesitar apoyo adicional entre sí, de consultores de salud mental y otros expertos en este momento. Considere el uso de plataformas de video en línea para compartir información del programa y planifique cómo satisfacer las necesidades de los niños y las familias de Head Start. El uso de plataformas de video le permite al personal pasar tiempo juntos y apoyarse unos a otros.
  • Apoye a las familias manteniéndose en contacto. Las familias nos han dicho que las continuas actividades de divulgación del personal de Head Start es lo que más les ha ayudado en otras emergencias a gran escala, como los huracanes. Los programas Head Start pueden garantizar la divulgación y la comunicación con cada una de las familias a través de llamadas telefónicas, chats de video, mensajes de texto, correos electrónicos u otros medios. Ofrezca apoyo, pregúnteles a los padres cómo están, disfrute al conectarse con los niños y dígales que los extraña. Escuche a los cuidadores que desean hablar sobre los desafíos de la crianza, los problemas de salud conductual y otros desafíos que pueden surgir o exacerbarse por las condiciones actuales.
  • Proporcione alimentos, pañales y fórmula infantil. Muchos programas están satisfaciendo necesidades cruciales mediante la entrega de alimentos, pañales y fórmula infantil a los niños y familias inscritos, mientras siguen las pautas del distanciamiento social. Algunos programas se han asociado con bancos de alimentos para distribuir alimentos tanto a adultos como a niños. Los programas Head Start pueden asociarse con bancos de pañales locales para distribuir pañales para los hermanos de los niños inscritos.
  • Proporcione información sobre fuentes de apoyo comunitario, ya que la adversidad puede aumentar durante este tiempo. Ayudar a las familias a lidiar con las fuentes de apoyo comunitario puede contribuir en gran medida a aliviar parte del estrés y la carga que tienen. Proporcione a los padres y cuidadores los recursos necesarios, como alimentos o recursos en línea para obtener información de salud familiar. Cuando se alienta el distanciamiento social, las familias que se sienten inseguras en su entorno familiar pueden ser particularmente vulnerables. Deles a las familias los números de teléfono de los refugios locales para violencia doméstica, de los servicios de protección infantil y centros de salud mental comunitarios locales que ahora están ofreciendo citas de telesalud. Si una familia necesita servicios inmediatos de salud conductual, considere usar la Línea nacional de ayuda de la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias (SAMHSA, sigla en inglés) (en inglés y español) y la Línea nacional de prevención del suicidio (en inglés y español).
  • Ayude a las familias a mantenerse conectadas virtualmente. El distanciamiento social no debe significar aislamiento social para las familias Head Start y Early Head Start. Ayude a las familias a mantenerse conectadas virtualmente. Hay varios proveedores que ofrecen Wi-Fi gratuito en este momento. Ayude a las familias a aprovechar las plataformas de video gratuitas para que puedan mantenerse en contacto con familiares, amigos, proveedores de confianza y, posiblemente, con otras familias de Head Start.
  • Anime a los padres a establecer rutinas en casa. Proporcione algunos ejemplos de cómo podría ser una programación diaria. Las rutinas ayudan a los niños a sentirse seguros y a saber lo que se espera. Las rutinas pueden incluir horarios para comer, asearse, jugar, aprender y dormir. Los maestros y los visitadores del hogar pueden ayudar a los padres a hacer un horario visual y diario para los niños. Recorte imágenes de revistas o haga dibujos simples. Esta actividad puede ser diferente en dependencia de la familias y se puede hacer individualmente.
  • Apoye las relaciones padre-hijo. Recuérdeles a los padres que su trabajo principal es cuidarse a sí mismos y mantener a los niños lo más seguros y protegidos posible durante este tiempo. Ayude a las familias a que realicen actividades entre los niños. Puede ofrecer actividades fáciles y de poco estrés para hacer con los niños. Considere la posibilidad de organizar cafés para padres o grupos de currículos de crianza con plataformas de video para que los padres puedan conectarse entre sí.
  • Envíe mensajes positivos a los padres en las redes sociales y las plataformas de mensajes de texto. Demuéstreles a las familias que cree en ellas durante este tiempo. Los recursos de Uso de las redes sociales para comprometer a las familias y los Elementos esenciales de las redes sociales para conectar a los programas Head Start están disponibles en el sitio web de Aprendizaje y Conocimiento en la Primera Infancia (ECLKC, sigla en inglés). El ECLKC tiene muchos otros recursos que puede usar el personal para conectarse con los padres.
  • Apoye el desarrollo infantil en forma virtual. Si los maestros y las familias de Head Start tienen acceso a la tecnología, los maestros pueden publicar videos de sí mismos en línea o usar mensajes de video directos. Los maestros y los visitadores del hogar pueden tranquilizar a los niños de todas las edades con mensajes simples y regulares. Use los nombres de los niños y haga un saludo familiar, una canción o un juego con los dedos. Hay muchos ejemplos en línea para tomar ideas.  Recuerde que muchas familias están bajo un estrés enorme. No necesitan recrear todas las experiencias educativas que ocurren en un centro. Deben centrarse en mantenerse a sí mismos y a los niños seguros y saludables.
  • Aproveche la comunidad MyPeers de la OHS. Conéctese con personal de todo el país para intercambiar ideas y compartir recursos en la comunidad de redes de aprendizaje virtual MyPeers de la OHS. Las agencias de los concesionarios pueden crear un grupo de trabajo con el personal de los concesionarios para apoyar las funciones internas de comunicación y trabajo durante el teletrabajo. Se ofrecen orientaciones para los nuevos usuarios (en inglés) programadas regularmente.