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Preparación para las emergencias en los programas Head Start que proveen servicios de transporte

Dado el número de situaciones de emergencia que podría presentarse en un programa de Head Start, es crítico para los programas establecer procedimientos con el fin de hacer frente a estas circunstancias especiales. Los directores del programa y los gerentes de transporte pueden utilizar este recurso al establecer políticas y procedimientos para asegurar la adecuada preparación de evacuaciones de emergencia y otras prácticas de seguridad para los medios de transporte.

Nota: Este recurso se encuentra en revisión.

El siguiente artículo es un extracto de Transportation PathFinder.

Explicación y antecedentes

Para aquellos niños que reciben servicios de transporte como parte de su programa de Head Start, el tiempo que pasan en el autobús es igualmente importante que el tiempo de permanencia en un centro de Head Start en términos de seguridad y valor educativo y de desarrollo. Igualmente importante para ambos beneficios es la preparación adecuada para situaciones de emergencia de los niños en el autobús y el personal de la agencia relacionado con el transporte.

Teniendo en cuenta el número de situaciones de emergencia que una agencia podría afrontar durante determinado año programático, es imprescindible que la agencia ponga en marcha procedimientos para lidiar con estas situaciones y brinde capacitación a los niños y al personal sobre su implementación. Estos procedimientos incluyen garantizar la preparación adecuada de todos los pasajeros del vehículo para permitir una evacuación rápida si es necesario, manteniendo todos los suministros necesarios y el equipo de emergencia del vehículo y un conocimiento y prácticas de seguridad adecuados de todo el personal de la agencia, los niños y los padres.

Es importante que la agencia de Head Start incluya a las familias cuando planifiquen, implementen y evalúen los servicios de transporte de su programa. Sin las sugerencias de las familias, para las agencias será difícil hacer hincapié en la educación sobre la seguridad de manera adecuada en la agencia y en el hogar del niño.

Práctica estándar

La agencia de Head Start debe implementar un horario regular para llevar a cabo simulacros de evacuación de autobuses durante el año programático, usando su plan escrito de evacuación de emergencia (45 CFR 1310.21(b)(5)). El concepto de un simulacro con los autobuses debe presentarse en el aula como parte del plan de estudios durante la primera semana. Esto preparará a los niños para su primer simulacro con el autobús durante los primeros treinta días del año programático. Durante el año programático, deberán realizarse dos simulacros con el autobús; sin embargo, muchos programas de Head Start optan por llevar a cabo un simulacro de evacuación de autobuses cada trimestre.

Es importante que el simulacro de evacuación de autobuses sea apropiado para todos los niños. El maestro y el conductor del autobús pueden coordinar para determinar estas necesidades. Es posible que los niños tengan diferentes necesidades individuales, como deficiencias visuales, deficiencias auditivas, trastorno emocional, discapacidaes del habla/lenguaje, lesiones cerebrales, autismo, discapacidades de aprendizaje o impedimentos ortopédicos. Se necesitará planificación adicional para los niños en sillas de ruedas u otro equipo especial. En dicha revisión, se pueden cambiar procedimientos para satisfacer estas necesidades individuales. Independientemente de si tienen o no necesidades especiales, es imprescindible que se incluya a TODOS los niños de Head Start en la preparación para emergencias en la medida de lo posible.

En el aula, un ciclo de práctica les permite a los niños aprender la rutina deseada para el simulacro con el autobús. Esta práctica debe ser constructiva y no intimidar. Un modelo para el aprendizaje a esta edad en el desarrollo es enseñar un concepto, dar tiempo de práctica, comprobar la comprensión y volver a enseñar el concepto. En este ciclo evolutivo de aprendizaje, se le da al niño suficiente tiempo para practicar y volver a aprender la información aunque cometa errores. El resultado final será un niño que es capaz de llevar a cabo un simulacro con el autobús con confianza.

Crear un centro de aprendizaje que represente un autobús escolar usando una cuerda o trazando un contorno que determine la ubicación de las puertas del vehículo y configurar las sillas como si fueran asientos les permitirá a los niños practicar un simulacro con el autobús a su propio ritmo y en un ambiente confortable. Los maestros pueden explicar que el propósito del simulacro del autobús es enseñar procedimientos básicos de seguridad. Los niños deben aprender comandos verbales simples que sean fáciles de seguir. Después que hayan practicado lo suficiente, el conductor del autobús puede ir a la clase a realizar un simulacro del autobús de práctica. Dependiendo de este resultado, puede decidirse que los niños sigan practicando los procedimientos o llevarlos a hacer un simulacro de autobús real en el vehículo.

El aspecto más importante y esencial de un simulacro de evacuación del autobús es para que los niños aprendan a salir del autobús con rapidez y de manera ordenada. La secuencia de reglas puede consistir de los siguientes elementos:

  1. Escuche al conductor
  2. Desabróchese el cinturón de seguridad
  3. Camine hacia la salida
  4. Salga del vehículo
  5. Camine a una zona segura

Alabe a los niños por seguir las reglas, sobre todo por caminar, que es un comportamiento seguro que contribuye a una evacuación ordenada y es más rápido que correr y empujarse.

Es importante saber la fuerza física, habilidad y destreza individual que tiene cada niño de Head Start al planear un simulacro de evacuación de emergencia. Las habilidades motoras finas ayudarán a un niño a abrocharse o desabrocharse el cinturón de seguridad rápidamente, permitiéndole así al personal de transporte atender a los niños más pequeños. Puede encontrarse apoyo para estas habilidades en el aula con el uso de tableros de clavijas, tijeras, pintura para los dedos, actividades de colorear, plastilina y juegos con arena o agua. Además, sería útil disponer de un asiento en el centro de lectura en el que el lector tenga que utilizar un cinturón de seguridad para prepararse para la lectura.

Los niños pueden ser agentes ingeniosos en la evacuación de un autobús. Los niños que hayan demostrado tener habilidades para desabrocharse el cinturón de seguridad se pueden ubicar en lugares estratégicos en los que fácilmente puedan salir de un vehículo cuando se les indique. Su movimiento hacia la salida les dará instrucciónes visuales a otros niños que pueden estar confundidos. Una vez fuera del autobús, también pueden proporcionar liderazgo a los demás, siguiendo las indicaciones para ir a la zona de seguridad.

Aparte de preparar a los niños y al personal para una posible evacuación de emergencia, también es importante que el vehículo esté preparado y adecuadamente equipado. El 45 CFR 1310(d) exige claramente un equipo de seguridad determinado en un vehículo de Head Start, incluido por lo menos un cúter en caso de que sea necesario cortar los cinturones de seguridad de los niños si el autobús tiene que ser evacuado inmediatamente. Todo el personal de transporte debe estar al tanto de en qué parte del vehículo se encuentran los cúteres, así como qué miembro del personal debe atender a cada niño.

El cúter es una cuchilla que se guarda dentro de su propio mango de plástico y permite que un adulto la sostenga en la palma de una de sus manos, coloque la correa entre ambos lados del cúter y tire hacia sí, con un movimiento parejo que haga el corte. Como parte de la preparación para usar un cúter, debe tenerse en cuenta dónde se deben cortar los cinturones de seguridad para cada sistema de seguridad para niños seguridad según los diferentes niveles de peligro inmediato. Además, las agencias pueden acudir a un rastro del área para que monitores y los conductores tengan la oportunidad de utilizar el cúter en cinturones de seguridad reales en autos abandonados. Como alternativa, algunos fabricantes podrían estar dispuestos a donar un rollo de cinta de cinturón de seguridad para que lo usen con este propósito.

También hay otros suministros de seguridad para casos de emergencia que es imprescindible que haya en un autobús. Entre ellos, un kit de primeros auxilios accesible, un extintor de incendios, una linterna, un kit de limpieza de fluidos corporales y señales de advertencia vial. Dependiendo de la naturaleza de la emergencia, algunos programas incluyen juguetes y libros para niños que estén esperando en el autobús o en la zona de seguridad. Una "cuerda para viajes" puede ser útil para trasladar a los niños a otro lugar de espera de manera que se puedan supervisar con facilidad.

Otro requisito podría salvar vidas si ocurre una emergencia real. Se trata del requisito de que en ningún momento el pasillo del vehículo y las puertas tengan basura y que no haya ningún objeto que obstruya las puertas de emergencia (45 CFR 1310.15(b)). Las implicaciones de este requisito puede variar en función del tipo de vehículo que se utilice.

Perspectivas locales

Cada agencia de Head Start debe usar su propia perspectiva local para crear los procedimientos de evacuación de emergencia. Por ejemplo, los recursos locales difieren de una comunidad a otra, el tamaño de la comunidad varía, el origen étnico de los residentes puede traer como resultado raíces culturales diversas y las carreteras o las necesidades de transporte pueden presentar desafíos diferentes. Todo ello influye en la manera en que la agencia Head Start determina la mejor forma de satisfacer las necesidades de la comunidad.

Las agencias de Head Start pueden invitar el departamento local de bomberos o a un grupo de respuesta de emergencia para que los ayude a practicar la evacuación de un autobús. Estos también podrían tener sugerencias para mejorar los procedimientos del programa. Y es posible que puedan lograr que los niños tengan una experiencia más realista, usando una máquina de humo. Su conocimiento general puede contribuir a los procedimientos para una evacuación de emergencia y fortalecerlos.

Last Updated: July 16, 2018