Entornos y elementos asequibles: Ideas para soluciones rentables

Desde galletitas de árboles hasta maceteros con neumáricos, hay algo único y asequible para todos los que quieran naturalizar un ambiente de juego al aire libre. Los directores y los maestros pueden repasar las opciones y seleccionar los elementos que logren realzar significativamente los espacios al aire libre para los niños.

Para hacer cambios significativos en un área de juego no se necesita una infinidad de recursos. Con algunos materiales fáciles de encontrar y con voluntarios dispuestos, pueden crearse muchos entornos y elementos que mejorarían enormemente los espacios para los niños. Un árbol caído puede cortarse en troncos que sirvan de asientos o que se usen para delimitar un área con arena. Con unas estacas de bambú y unas cuantas semillas de judías verdes puede hacerse casi instantáneamente una teepee. Este documento ofrece ejemplos de cómo la ingeniosidad y la manera creativa de resolver los problemas pueden llevar a enriquecer de forma rentable los espacios al aire libre destinados a la primera infancia.

Grassy area with assorted trees and flowers

1. Casa, laberinto o sembrado de girasoles
Semillas de girasol + tierra para jardín  + sol = casa de juegos, laberinto o sendero apartado

Los girasoles son fáciles de cultivar, ¡casi lo único que necesitan es sol y agua! Es aconsejable preparar los canteros primero, agregando abono o tierra buena si la tierra del lugar es muy compacta. Pruebe con diferentes variedades de girasol para ver cómo crecen y compárelas junto con los niños.

Una vez que florezcan, recójalas y úselas en arreglos florales o deje que las flores se sequen y cuélguelas en los tallos. A los pájaros les encantará comerse las semillas.

Grassy area with assorted trees and flowers

2. Asientos hechos con troncos
Troncos pequeños (de 8 a 18 pulgadas de ancho) = área de reunión, círculo de consulta o rincón para sentarse en silencio.

Pídales a las compañías que cortan árboles que le den los troncos antes de triturarlos. Muchas veces pueden encontrarse troncos en la misma comunidad, sin costo alguno. Los troncos y los tocones no duran tanto como los círculos de piedra y habrá que reemplazarlos cada cinco años aproximadamente. Los tocones de cedro rojo, roble, arce y otras maderas nobles son los que más duran. Las maderas tiernas y el pino no sirven porque se descomponen muy rápido. Cerciórese de que los bordes no son filosos.

Los troncos también pueden servir para delimitar las áreas de juego donde haya tierra o arena.

Grassy area with assorted trees and flowers

3. Rocas o piedras
Piedras grandes = área de reunión, círculo de consulta o rincón para sentarse en silencio. Piedras pequeñas = borde para delimitar las áreas de juego donde haya tierra o arena o para poner en práctica conocimientos de ciencias- ¡voltea las piedras para ver lo que hay debajo!

Si usted vive en una zona rocosa, seguramente le será fácil encontrar piedras lisas y redondeadas. Si no es así, colocarlas en el área de juego implicará ciertos costos, pero la ventaja es que duran para siempre y tienen muchos usos, pueden usarse para sentarse, para subirse en ellas, para delimitar un camino o para colocarlas de forma independiente.

Cerciórese de que no tengan bordes filosos. Si desea más información, consulte la hoja informativa de NLI “Piedras y Rocas” (“Stones and Boulders”) en el sitio de Internet http://www.naturalearning.org.

Colorful car tires used as planters for various flowers

4. Maceteros con neumáticos
Neumáticos viejos + tierra + plantas = canteros, para adornar los senderos o para delimitar los bordes de las áreas

Los neumáticos pueden encontrarse a muy buenos  precios en casi todos los talleres mecánicos o tiendas de neumáticos. Si va a colocar un neumático sobre otro, asegúrelos con tornillos para que no se caigan.

No siembre plantas comestibles en los neumáticos, pues a medida que estos se degradan puede ser que las plantas absorban algunos de los productos químicos de la goma.

Grassy area with assorted trees and flowers

5. Teepee de enredaderas
Bambú + tiras plásticas para atar + enredaderas = casa de juegos, lugar secreto o enrejado de verduras

Para las personas que tengan el llamado “escaped bamboo” será un placer que alguien vaya y corte unos cuantos. Pregunte en su comunidad y no olvide pedir permiso antes de cortar el bambú. Mientras más resistente sea este, mejor. Hasta el bambú más resistente deberá reemplazarse cada tres o cuatro años. Cualquier tipo de enredadera, desde chícharos o frijoles, hasta flores anuales o enredaderas perennes sirven para las teepees. Si desea más información, consulte la hoja informativa de NLI “Cómo hacer una teepee de enredaderas” (“Creating a Vine Teepee”) en el sitio de Internet http://www.naturalearning.org.

Old tree trunk cut to be a long bench

6. Bancos hechos con troncos cortados a lo largo
Secciones de troncos = bancos o mesa baja para proyectos

Para hacer bancos de troncos se necesitan ciertas habilidades y herramientas para darle estabilidad. Hable con las compañías que se dedican a cortar árboles para que le guarden los troncos de árboles antes de triturarlos. Muchas veces en la misma comunidad pueden encontrarse troncos sin costo alguno.

Los troncos de cedro rojo, roble, arce y otras maderas nobles son los que más duran. Las maderas tiernas y el pino no sirven porque se descomponen muy rápido. Cerciórese de que los bordes no sean filosos.

Decorative small plants

7. Galletitas de árboles
Cortes de troncos (de 3 a 6 pulgadas de ancho) = “piedras” de jardín, senderos informales, hábitats para insectos (¡mira a ver qué hay debajo!) y materiales de construcción naturales.

Busque en la comunidad dónde puede haber troncos de árboles gratis que pueda cortar en “galletitas”. Las galletitas de árboles son una opción temporal estupenda y simpática si en un principio no pueden adquirirse las piedras de jardín. Sin embargo, no duran mucho tiempo, y tendrán que reemplazarse cada dos o tres años, por lo que no constituyen una solución permanente para formar senderos. Las maderas nobles son preferibles en vez de las maderas tiernas para que duren más. El cedro rojo es ideal porque es resistente a la descomposición y las galletitas quedan con formas muy simpáticas (como las que se muestran aquí).

Young boy suspending long slender branches between two tre trunks

8. Edificaciones naturales
Cualquier variedad de materiales naturales seguros = área de juego para que los niños construyan lo que se les ocurra

Todo lo que necesita son los materiales, ¡los niños se encargarán de lo demás! Entre los materiales posibles están: estacas de bambú, corteza de árboles, pacas de paja, piedras pequeñas, tocones de árboles, galletitas de árboles, ramas cortadas, piñas de pino, hojas grandes, sogas o cordeles, cajas de cartón, sacos de yute y cualquier otra cosa que se le ocurra. Es bueno que esta área se cree próxima a una estructura sobre la que se pueda construir, como una pared, una cerca, una arboleda, etc. Las varas no deben tener más de 3 pies de largo. Todos los materiales deben inspeccionarse con frecuencia para que no haya bordes filosos ni terminaciones puntiagudas. Los objetos que se estén desintegrando deben retirarse del área.

Children standing in a plowed field

9. Casa de muñecas natural
Troncos resistentes + ramas + tiras plásticas para atar/soga/cordeles + un poco de ingeniosidad y habilidades = casa de juegos, teatro de títeres o juego de dramatización

Colabore con las compañías que se dedican a cortar árboles para que le guarden las ramas de los árboles antes de triturarlas. Como alternativa, pídales a quienes atienden los jardines del campus universitario o del jardín botánico de su área para que le donen árboles y plantas podadas. Para hacer la casa de juegos que se muestra aquí se necesitan ciertas habilidades y unas cuantas herramientas manuales para armarla. La duración de una casa de juegos natural es aproximadamente de cinco años, a menos que se use una madera resistente para la armazón que le servirá de apoyo a los materiales naturales que se colocarán encima. De otra forma, considere que volver a construir la casa de muñecas todos los años puede ser un proyecto educativo divertido y activo. Use ramas recién  cortadas, no las que se hayan caído al suelo y estén partidas.

Children planting seeds in a garden

10. Canteros elevados
Planchas de madera + buena tierra + esfuerzo = canteros para huerto

Los canteros elevados pueden tener entre 6 y 30 pulgadas de altura. Hay mucha información sobre cómo hacerlos en Internet, también pueden comprarse kits listos para instalar. Las cuñas de rieles no son recomendables para los canteros de plantas comestibles, pues puede que contengan muchos productos químicos solventes. Si se va a usar madera tratada con presión, agregue un revestimiento impermeable entre los paneles y la tierra para evitar que se pierdan los nutrientes. Si quiere mejorar la tierra, consulte con su centro de desechos municipal, pues generalmente regalan o venden abono hecho con hojas de las que recogen en las calles. El abono es mejor que la tierra vegetal, así que si quiere mejorar la calidad de la tierra, ¡no olvide comprar abono!

Row of pink and purple small flowers

11. Sembrado de flores silvestres
Sobre de semillas  + tierra para jardín + mucho sol = jardín de flores espontáneo y aclimatado

Los sobres de semillas de flores silvestres son fáciles de encontrar en cualquier centro de jardinería con las combinaciones adecuadas para el clima donde usted viva. Utilice el sembrado de flores silvestres para reemplazar áreas de hierba o de tierra, pero no olvide matar la mala hierba antes de sembrar las semillas. Prepare los canteros agregando primero algo de abono o tierra buena. Compre diferentes combinaciones, siga las instrucciones de los sobres ¡y vea qué pasa!

Raised bed garden

12. Canteros de vigas de madera en terraza
Vigas de madera para jardines + tierra en pendiente + un poco de esfuerzo = canteros en terraza para las laderas más inclinadas

Las vigas de madera para jardín pueden encontrarse en cualquier centro para mejoras al hogar. Si se va a usar madera tratada con presión, agregue un revestimiento impermeable entre los paneles y la tierra para evitar que se pierdan los nutrientes. Para construir las terrazas se necesitan ciertas habilidades y esfuerzo. Determine el ancho y la profundidad de las terrazas teniendo en cuenta el grado de inclinación de la pendiente. Como se muestra en la foto, coloque una viga sobre otra para lograr una mayor estabilidad.

Barricade made from a long branch suspended between two tree trunks

13. Barras
Secciones de troncos + bambú/tubo + un poco de esfuerzo = barras para los pequeños que están aprendiendo a caminar

Para instalar las barras se necesitan ciertas habilidades y herramientas. Haga un hoyo (usando una broca copa) en una de las partes de los troncos para que pueda colocarse el bambú o el tubo. Entierre el tronco de 12 a 18 pulgadas de profundidad. Haga un hoyo 4 pulgadas más ancho que el tronco y vierta y apisone arena en el hueco que rodea el tronco, para darle la mayor estabilidad. Utilice cedro rojo u otra madera noble para que dure lo más posible.

Gravel walkway surrounded by green plants

14. Especie de cerca para proteger las plantas
Especie de cerca baja al lado de un sendero o cantero = protección de plantas saludables con las mayores probabilidades de desarrollarse

Hay muchos modos alternativos de evitar que las plantas sean pisoteadas. Generalmente una barra, soga o material similar de 15 a 18 pulgadas servirá para redirigir el tráfico. Entre las opciones están las estacas de bambú, las varas podadas atadas juntas, varillas curvas, sogas con postes (como se muestra aquí), o cercas bajas prefabricadas compradas en un centro de jardinería o tienda para mejoras al hogar.

Área de juego en contacto con la naturaleza “Bajo el roble”

old car tires half buried in a field

Una casa de juegos puede ser muchas cosas para un niño. Hoy fue escenario de una actuación.
 
Entornos y elementos asequibles: Ideas para soluciones rentables
Prevenir la obesidad con los diseños (POD, por sus siglas en inglés), un proyecto que cuenta con el apoyo de la Fundación Blue Cross Blue Shield de Carolina del Norte

Preparado por: La Iniciativa del Aprendizaje Natural. Investigación y desarrollo por Julie Murphy (Asistente de diseño). Editado por Jesse Turner (Arquitecto de jardines, parte del personal), Dra. Nilda Cosco (Especialista en Educación) y Robin Moore, Arq. Dipl., MCP (Director)

Iniciativa del Aprendizaje Natural 
Facultad de Diseño

Universidad del Estado de Carolina del Norte

Creando entornos para un desarrollo humano saludable y una biosfera saludable para las generaciones venideras.

El objetivo de la Iniciativa del Aprendizaje Natural es fomentar la importancia del entorno natural en las experiencias cotidianas de todos los niños, a través de diseño ambiental, investigaciones aplicadas, educación y divulgación de información.

http://www.naturalearning.org, 919-515-8345

Entornos y elementos asequibles: Ideas para soluciones rentables. Nilda Cosco. Iniciativa del Aprendizaje Natural Universidad del Estado de Carolina del Norte, Facultad de Diseño. 2011. Español.

Last Reviewed: February 2012

Last Updated: September 11, 2015