Alergias alimentarias: Preguntas y respuestas para los padres

¿Ha tenido su hijo/a alguna reacción adversa a algún alimento? Si es así, puede que él/ella sufra de alergias o sensibilidad que puede producir vómitos, dolor abdominal, urticarias, erupciones en la piel, etc. He aquí algunas preguntas y respuestas sencillas que pueden ayudar a que los padres sepan más sobre las alergias a los alimentos.

El siguiente recurso se provee cortesía de DHHS National Institutes of Health /NIH National Institute of Allergy and Infectious Diseases Allergies.

La alergia alimentaria afecta del seis al ocho por ciento de los niños menores de tres años y cerca del cuatro por ciento de los adultos.

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Pregunta: ¿Qué es una alergia alimentaria?

Respuesta: La alergia a los alimentos es una reacción del sistema inmunológico del organismo hacia alguna sustancia o ingrediente de un alimento, normalmente una proteína. Puede ser una condición seria y debería ser diagnosticada por un/a alergista certificado/a y acreditado/a. Las alergias alimentarias verdaderas (también llamadas "hipersensibilidad a los alimentos") y sus síntomas pueden variar mucho.

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Pregunta: ¿Qué alimentos causan alergias?

Respuesta: Los ocho alimentos principales que pueden causar alergias son:

  1. leche
  2. huevos
  3. maní
  4. nueces
  5. soya/soja
  6. trigo
  7. pescado y
  8. mariscos- que causan la mayor parte de las reacciones alérgicas
leche Maní/cacahuates Langosta Plato de comida

No obstante, se han identificado muchos otros alimentos como causantes de alergias para algunas personas, como ciertas frutas, verduras o semillas. A la mayoría de los niños con alergias a la leche, los huevos, la soya y el trigo se les pasará cuando sean mayores. Sin embargo, las alergias al maní, a las nueces y al pescado normalmente duran más tiempo. Con frecuencia, las alergias a los mariscos se desarrollan más adelante en la niñez o en la edad adulta. Las alergias alimentarias más comúnes en los adultos son a los mariscos. El maní y las nueces son los alimentos que provocan los casos más graves de alergias.

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Pregunta: ¿Qué puede ocurrir si se tiene alergia a algún alimento?

Respuesta: Las reacciones alérgicas a los alimentos pueden causar enfermedades serias y, en algunos casos, incluso la muerte. Los síntomas de alergias pueden ser los siguientes:

  • sibilancia y dificultad para respirar
  • erupciones en la piel con picazón
  • urticaria
  • vómitos
  • diarrea
  • náuseas
  • dolor abdominal 
  • hinchazón alrededor de la boca y en la garganta

Los síntomas pueden ser leves o muy graves, dependiendo de qué cantidad de la sustancia se haya ingerido y cuán alérgico/a sea la persona al alimento. Los síntomas normalmente empiezan inmediatamente, casi nunca se manifiestan más de dos horas después de comerlo. Raras veces, se manifiestan los síntomas horas después de ingerir el alimento causante de la alergia.

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Pregunta: ¿Qué se debe hacer si se reacciona a algún alimento?

Respuesta: Si usted sufre de alergias a ciertos alimentos, es sumamente importante que trabaje con su proveedor de salud para averiguar cuáles son los alimentos que causan su reacción alérgica. Algunas veces, reaccionar a un alimento no tiene nada que ver con alergias sino con otra clase de reacción llamada "intolerancia alimentaria". La intolerancia a los alimentos es más común que las alergias. El sistema inmunológico no causa los síntomas de la intolerancia a los alimentos, aunque los síntomas pueden parecerse a los de las alergias.

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Pregunta: ¿Dónde puedo obtener más información?

Gráfica de una persona al teléfono

American Academy of Allergy, Asthma & Immunology (AAAAI)
Patient Information and Physician Referral Line:
(800) 822-2762
www.aaaai.org

The Food Allergy & Anaphylaxis Network
(800) 929-4040
www.foodallergy.org

Manténgase informado/a, reciba alertas gratuitamente:

http://www.foodallergy.org/alerts

Visite las siguientes páginas en la Red:

USDA/Food Safety and Inspection Service, página de FSIS en español: http://www.fsis.usda.gov/En_Espanol/index.asp

ThermyTM http://www.fsis.usda.gov/wps/portal/informational/en-espanol/programas-de-difusion/thermy

FightBAC!TM http://www.fightbac.org/

Información del gobierno sobre los alimentos en español http://espanol.foodsafety.gov/index.html

FDA/Center for Food Safety and Applied Nutrition http://www.fda.gov/AboutFDA/CentersOffices/OfficeofFoods/CFSAN/

En el sitio web de FAAN hay consejos y recursos para controlar las alergias alimentarias: Understanding Food Labels & Cross Contact.

Próximas conferencias:

http://www.foodallergy.org/conference?

Véase también:
    National Library of Medicine and National Institutes of Health (Spanish version):
    Journal of Extension

Alergias alimentarias: Preguntas y respuestas para los padres. DHHS/National Institutes of Health/NIH/National Institute of Allergies and Infectious Diseases. 2007. Español.

Last Reviewed: April 2015

Last Updated: April 22, 2015