Una guía para los padres sobre la gripe  

La influenza, también conocida como gripe, es una infección de la nariz, garganta y pulmones causada por el virus del mismo nombre. Se transmite de una persona a otra y la enfermedad dura aproximadamente una semana. Los niños pequeños, las embarazadas, las personas mayores y las que tienen problemas crónicos de salud pueden enfermarse mucho o enfrentar situaciones de vida o muerte. Es por ello que "Una guía para los padres sobre la gripe" de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades ofrece consejos sobre cómo proteger a niños y adultos de esta infección seria.

El siguiente recurso se provee cortesía de DHHS/CDC.

¿Qué es la gripe?

La influenza, también conocida como la gripe, es una infección de la nariz, garganta y pulmones causada por el virus del mismo nombre. La gripe se transmite de una persona a otra. La mayoría de las personas con gripe la padece por una semana, luego se sienten mejor. Sin embargo, algunas personas (especialmente los niños pequeños, las embarazadas, las personas mayores y las que tienen problemas crónicos de salud) pueden tener síntomas más severos y hasta morirse.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

La gripe generalmente se presenta de manera súbita y puede incluir los síntomas siguientes:

  • Fiebre (por lo general alta)
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio (puede llegar a ser extremo)
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Moqueo o congestión nasal
  • Dolor muscular
  • Diarrea y vómito (más frecuente en los niños que en los adultos)

Estos síntomas no siempre indican que usted tiene gripe. Hay muchas otras enfermedades, entre ellas el resfriado común, que pueden presentar síntomas similares.

¿Cómo se propaga la gripe?

Por lo general, la gripe se propaga de persona a persona a través de las gotitas respiratorias que se expulsan cuando alguien infectado tose o estornuda. Algunas veces, las personas pueden infectarse al tocar algo que tiene el virus de la gripe y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos.

¿Cuándo puede una persona enferma contagiar a otras?

Los adultos sanos pueden infectar a otras personas desde un día antes de que se presenten los síntomas hasta 5 días después de contraer la enfermedad. Esto significa que usted puede transmitir la gripe a otra persona no solo cuando está enfermo sino desde antes de saber que lo está.

¿Cómo puedo proteger a mi hijo/a contra la gripe?

La vacuna es la mejor manera de protegerse contra la gripe. El CDC recomienda que a todos los niños de 6 meses hasta que cumplen los 5 años se les vacune contra la gripe cada otoño o invierno (los niños que reciban la vacuna por primera vez necesitan dos dosis).

  • Se puede vacunar a los niños que tengan 6 meses o más.
  • Se puede vacunar con un "spray" nasal a los niños sanos de 2 años o más.

Deberían vacunarse contra la gripe los niños menores de 5 años que hayan tenido respiración sibilante (wheezing) en el año anterior o cualquier niño que tenga problemas crónicos de salud.

Usted puede proteger a su hijo/a vacunándose. Asimismo, anime a las personas que entren en contacto con su hijo a que también se vacunen. Esto es muy importante si su hijo tiene menos de 5 años o tiene problemas crónicos de salud como el asma (enfermedad relacionada con la respiración) o diabetes (niveles altos de azúcar en la sangre).

¿Hay alguna medicina para tratar la gripe?

Hay medicinas antivirales para niños mayores de 1 año que pueden aliviar los síntomas de su hijo/a y que sea menos contagioso/a, y a sentirse mejor. Pero estas medicinas tienen que ser aprobadas por un médico. Para que funcionen, se deben administrar durante los primeros 2 días en que su hijo/a presena los síntomas. Su médico puede decirle si estas medicinas sonadecuadas para su hijo/a.

¿Qué es lo que USTED puede hacer?
¿De qué otra manera puedo proteger a mi hijo/a contra la gripe?

  1. Vacúnese usted y  vacuae a sus hijos
  2. Tome pasos cada día para prevenir la propagación de microbios. Esto incluye:
    • Lavarse las manos a menudo y cubrir la boca y la nariz cuando tosa o estornude
    • Dígale a su hijo/a que:
      • Se aleje de las personas que estén enfermas
      • Se lave las manos con agua y jabón a menudo
      • No se toque la cara con las manos
      • Se cubra la nariz y la boca con un pañuelo desechable cuando tosa o estornude (y lo tire después de usarlo)

¿Cómo se lavan las manos?

Lave sus manos con agua y jabón (tanto como dure cantar la canción de los cumpleaños dos veces) ayudará a proteger a su hijo de los microbios o bacterias. Cuando no haya agua ni jabón, se pueden usar toallitas húmedas con alcohol o gel desinfectante (el gel se debe frotar en las manos hasta que estén secas).

¿Qué hago si mi hijo/a se enferma?

Consulte con su médico y asegúrese que su hijo/a descanse mucho y beba muchos líquidos. Si su hijo tiene más de 2 años, puede comprar medicina (sin receta) para aliviarle. Tenga cuidado con estas medicinas y aténgase a las instrucciones del paquete. Pero nunca dé aspirina ni ninguna medicina que tenga aspirina a los niños o adolescentes que puedan tener gripe.

¿Qué hago si mi hijo/a parece estar muy enfermo/a?

Llame al médico o llévelo enseguida si su hijo/a:

  • tiene fiebre alta o fiebre que dura mucho tiempo
  • tiene dificultad para respirar o respira demasiado rápido
  • tiene la piel que parece azulada
  • no está bebiendo lo suficiente
  • parece confundido/a, no se despierta, no quiere que lo/a tomen en brazos o si tiene convulsiones (sacudidas incontrolables)
  • se mejora pero se vuelve a empeorar
  • tiene otras condiciones (como enfermedades del corazón o de los pulmones, diabetes) que se empeoran

¿Puede mi hijo/a ir a la escuela si está enfermo/a?

No. Su hijo/a debería quedarse en casa a descansar y evitar contagiar la gripe a otros niños.

¿Debería mi hijo/a ir a la escuela si otros niños están enfermos?

No es raro que algunos niños en la escuela se enfermen durante el invierno. Si hay muchos niños enfermos, tendrá que decidir si debería mandar a su hijo/a a la escuela. Puede que quiera hablar con su médico, especialmente si su hijo tiene otros problemas de salud.

¿Cuándo puede mi hijo/a volver a la escuela después de haber tenido la gripe?

Tenga a su hijo en casa hasta que su temperatura esté normal por 24 horas. Recuerde a su hijo/a que se cubra la boca cuando tosa o estornude para proteger a los demás (puede asegurarse de que lleve consigo pañuelos desechables y toallitas o gel con alcohol a la escuela).

Para más información sobre la gripe, visite:

http://www.cdc.gov/flu/espanol/
http://www.cdc.gov/flu/espanol/symptoms.htm

Departamento de Salud y Servicios Humanos
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Véase también:
     The Flu Gallery
     The Flu: A Guide for Parents [PDF, 80KB]

Una guía para los padres sobre la gripe. DHHS/CDC. 2005-2007. Español.

Last Reviewed: November 2008

Last Updated: May 21, 2015