Tormentas de invierno y frío extremo

La exposición al frío extremo durante los meses de invierno puede causar graves problemas de salud. La siguiente información proporciona al personal, las familias y la comunidad de Head Start sugerencias sobre la prevención de problemas de salud y seguridad en climas extremadamente fríos. También ofrece consejos sobre la mejor manera de responder a situaciones de emergencia relacionadas con el clima invernal.

snowy rooftop

Preparación: La mayoría de los lugares de EE.UU. deben prepararse para la posibilidad de un clima extremadamente frío todos los inviernos. Las tormentas invernales pueden variar, desde nevadas moderadas a tormentas de nieve cegadoras. A menudo, el aguanieve, la lluvia helada y el hielo son parte de las tormentas invernales, las cuales pueden cortar la calefacción, electricidad y el servicio telefónico. Hay medidas que se pueden tomar de antemano para mayor seguridad en el programa, hogar y vehículo.

Consejos para los programas

En preparación para las tormentas invernales y el frío extremo, los programas deben hacer lo siguiente:

  • Determinar e informar a las familias de los procedimientos que tiene el programa cuando haya un retraso en la apertura, el cierre y salida temprana
  • Definir los espacios interiores para el juego activo cuando haga demasiado frío para jugar afuera
  • Animar a las familias a abrigar bien a sus hijos  
  • Tener artículos como gorros, guantes y abrigos para los niños que llegan al centro sin ellos  
  • Preparar procedimientos y materiales para refugiarse en el centro, en caso de que los niños y el personal deban permanecer en el centro durante largos periodos de tiempo  
  • Disponer de líquidos calientes y comidas bien balanceados para mantener el calor corporal

Consejos para las familias

winter car care kit

En preparación para una tormenta invernal, las familias deben hacer lo siguiente:

  • Sintonice la radio meteorológica de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA) para escuchar el pronóstico del Servicio Meteorológico Nacional, o los canales locales de televisión. Esté atento a las condiciones cambiantes.
  • Revise su kit de emergencia, el cual debería incluir lo siguiente:
    • Sal de roca (o un producto más ecológico y seguro) para derretir el hielo en las calzadas
    • Arena o arena para gatos para mejorar la tracción
    • Palas de nieve u otras máquinas para quitar la nieve
    • Suficiente combustible para la calefacción. Es posible que se queden aislados en su casa y que se corten las fuentes de los combustibles. Almacene una buena cantidad de leña seca para su chimenea o estufa de leña
    • Suficiente ropa y frazadas o mantas para mantener el calor
  • Programe una inspección de su chimenea o del ducto de la misma cada año.
  • Instale un detector de humo y un detector de monóxido de carbono que funcionen con pilas. Pruebe las baterías cada mes y cámbielas cada seis meses.  
  • Impermeabilice su casa. Bloquee el aire que entra de las ventanas o puertas  
  • Traiga a sus mascotas al interior de la casa durante el invierno
  • Haga un plan de comunicaciones familiares. Es importante saber cómo se comunicarán entre sí, cómo se reunirán y qué harán en caso de emergencia.
  • Consulte la lista de verificación sobre el clima invernal con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) para prepararse para el frío extremo, la nieve y el hielo.

Transporte: Si los programas proveen servicios de transporte, es importante guardar palas y otros suministros de emergencia en los vehículos en caso de que se queden atascados durante una tormenta. Asimismo, desarrollen asociaciones con compañías de transporte locales para asegurar el transporte seguro de los niños y el personal a sus casas.

Prepare su vehículo

man shoveling snow

Planifique con antelación para prevenir muchas situaciones peligrosas relacionadas con los viajes en el invierno. Mantenga su vehículo con la frecuencia que recomienda el fabricante de su auto. Además, cada otoño asegúrese de revisar lo siguiente:

  • Anticongelante
  • Batería
  • Líquido de frenos
  • Dispositivo antihielo
  • Bengalas de emergencia
  • Tubo de escape
  • Frenos
  • Gasolina
  • Encendido de la calefacción
  • Aceite
  • Radiador
  • Neumáticos (presión y desgaste)
  • Líquido de limpiaparabrisas (mezcla invernal para el deshielo)

Durante el invierno, mantenga el tanque de gasolina casi lleno para evitar el hielo en el conducto del tanque y la gasolina, así como para añadir peso al auto para mayor tracción del mismo. Si los vehículos no se utilizan con regularidad, asegúrese de arrancar el motor con frecuencia para calentarlo.

Impacto: Durante el frío extremo y clima severo, los niños y las familias deben permanecer en el interior, sobre todo si hay fuertes vientos. Minimice las salidas y recuerde los siguientes consejos para proteger su salud y seguridad:

  • Escuche el pronóstico del tiempo mediante la radio meteorológica de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) para que esté al tanto del pronóstico del Servicio Meteorológico Nacional, o los canales locales de televisión para escuchar información del Servicio Meteorológico Nacional (NWS). Esté atento a las condiciones del tiempo cambiantes.  
  • Esté atento a los signos de congelación. Estos incluyen la pérdida de sensibilidad o palidez en las extremidades (dedos de las manos y los pies, lóbulos de las orejas y la punta de la nariz). Si se observan síntomas, busque ayuda médica inmediatamente.
  • Esté atento a los signos de hipotermia. Estos incluyen temblores incontrolables, pérdida de memoria, desorientación, dificultades para hablar, somnolencia y agotamiento. Si estos síntomas de la hipotermia están presentes, lleve a la persona a un lugar cálido, quítele la ropa mojada, caliente el centro del cuerpo primero y dele bebidas tibias si la persona está consciente. Busque ayuda médica lo antes posible.
  • Ahorre combustible manteniendo el edificio algo más fresco de lo habitual siempre que se satisfagan las necesidades de los bebés y niños con necesidades especiales de salud.
  • Abra los gabinetes de la cocina y de los baños para que circule el aire caliente alrededor de las tuberías. Asegúrese de poner cualquier producto de limpieza nocivo o producto químico fuera del alcance de los niños. Si las tuberías se congelan, quite el envoltorio aislante y envuélvalas con trapos. Abra completamente todos los grifos y vierta agua caliente sobre las tuberías congeladas, empezando por donde estén más expuestas al frío.

Seguridad en el interior durante las tormentas

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  • Utilice la chimenea, estufas de leña u otros calentadores de combustión únicamente si están adecuadamente ventilados al exterior y no dejan escapar gases en el interior. Nunca utilice una parrilla de carbón o de gas dentro de la casa, puesto que los humos/gases son mortales/fatales. Nunca deje velas encendidas sin supervisión.
  • Mantenga el calor lo más que se pueda dentro de su hogar o centro. Compruebe la temperatura de su casa a menudo durante el frío extremo.
  • Deje los grifos/llaves de agua ligeramente abiertos para que goteen continuamente y evitar tuberías congeladas o rotas.  
  • Coma alimentos bien balanceados con regularidad para ayudarle a mantenerse a una temperatura cálida y beba mucho líquido.   

Seguridad al aire libre durante las tormentas

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  • Evite esforzarse excesivamente, puesto que esto puede provocar un ataque al corazón, una de las causas principales de muerte en el invierno. Si tiene que estar activo afuera, estírese antes de salir para calentar sus músculos y trabaje a un ritmo más lento. 
  • Abríguese bien y manténgase seco. Póngase un gorro y mitones para prevenir la congelación. Una bufanda le protegerá la cara y los pulmones del aire extremadamente frío.
  • Evite caminar sobre el hielo o mojarse. La ropa mojada pierde todo su valor aislante y transmite el frío rápidamente.
  • Notifique a sus amigos y familiares dónde va a estar antes de hacer senderismo, acampar o aventurarse en la nieve.  
  • Evite viajar por carreteras cubiertas de hielo, pasos a desnivel y puentes, si puede.
  • Si se queda varado, lo más seguro es permanecer en su vehículo.  

Socorro:

  • Busque los servicios sanitarios de emergencia y vigile a las personas afectadas por una enfermedad o lesión relacionada con el clima.  
  • Evalúe y haga revisar el servicio de calefacción y eléctrico, si hiciera falta.
  • Vaya a un refugio público designado si su centro o casa se queda sin electricidad o calefacción durante periodos de frío extremo. Envíe el siguiente texto: SHELTER y su código postal a 43362 (4FEMA) para encontrar el refugio más cercano a su área (p.ej., Shelter 12345).
  • Continúe protegiéndose de la congelación y la hipotermia llevando ropa de abrigo holgada y ligera en varias capas.
  • Brinde apoyo a las familias que sufran alguna pérdida debido a la tormenta.  

Recuperación:

  • Sea consciente del agotamiento. No trate de hacer demasiadas cosas a la vez. Determine sus prioridades y mantenga un ritmo para ellas. Descanse lo suficiente.  
  • Beba mucha agua pura y coma bien.
  • Utilice botas y guantes de trabajo resistentes.
  • Lávese bien las manos con agua limpia y jabón a menudo cuando limpie los escombros.
  • Evite viajar hasta que las carreteras sean seguras, si es posible.

Encuentre más consejos para mantenerse seguro y abrigado este invierno:
En inglés:

En español:

Tormentas de invierno y frío extremo. HHS/CDC y DHS/FEMA. 2015. Español.

Last Reviewed: December 2015

Last Updated: December 9, 2015