Alergia al látex

El personal de Head Start y Early Head Start llevan guantes de látex para evitar el contacto con los líquidos corporales. Sin embargo, algunas veces pueden haber reacciones alérgicas con ellos. Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades y el Instituto Nacional para la Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH) ofrecen una página informativa sobre la causa y prevención de las alergias al látex. Los coordinadores de salud y los maestros de Head Start y Early Head Start pueden usar estos consejos para prevenir las reacciones alérgicas a los guantes de látex.

¿Qué es la alergia al látex?

La alergia al látex puede ser el resultado de exposiciones repetidas a las proteínas en el látex de goma natural a través de la piel o inhalación. Las reacciones usualmente comienzan a pocos minutos luego de exponerse al látex, pero pueden ocurrir horas más tarde y pueden producir varios síntomas. Éstos incluyen salpullido e inflamación de la piel, irritación respiratoria, asma, y en raros casos, shock. En algunas instancias, empleados sensibles han tenido reacciones tan severas que les impiden continuar su trabajo.

Prevención

El Instituto Nacional para la Salud y la Seguridad Ocupacional (NIOSH) recomienda cuando sea posible la selección de productos y la implementación de prácticas en el trabajo que reduzcan el riesgo a las reacciones alérgicas. Estas recomendaciones incluyen:

  1. Usar guantes que no sean de látex en actividades en las que es poco probable el contacto con materiales infecciosos (preparación de alimentos, labores domésticas de rutina, mantenimiento, etc.).
  2. Protección adecuada que proporcione una barrera es necesaria cuando se manejan materiales infecciosos. Si usa guantes de látex, consiga los que vienen sin polvo pues contienen menos proteínas.
  3. Al usar guantes de látex, no use lociones o cremas de mano con base de aceite, a menos que se haya demostrado que reducen los problemas relacionados con el látex.
  4. Limpie frecuentemente las áreas contaminadas con polvo de látex (tapicería, alfombras, conductos de ventilación y sistemas de aire acondicionado).
  5. Cambie frecuentemente los filtros de ventilación y los sacos de las aspiradoras, usados en áreas contaminadas con látex.
  6. Aprenda a reconocer los síntomas de la alergia al látex: salpullidos en la piel; urticaria; enrojecimiento; picor; síntomas de sinusitis nasal o de ojo; asma; y shock.
  7. Si desarrolla síntomas de alergia al látex, evite el contacto directo con guantes y otros productos de látex hasta que pueda ver a un médico especialista en alergias.
  8. Si padece de alergia al látex, consulte las siguientes precauciones con su médico:
    • Evite el contacto con guantes y productos de látex.
    • Evite estar en áreas donde pueda inhalar el polvo de los guantes de látex que otras personas estén utilizando.
    • Dígale a sus empleadores, médicos, enfermeras, y dentistas que usted es alérgico al látex.
    • Use un brazalete de alerta médica.
  9. Tome ventaja de cualquier entrenamiento o educación que su empleador provea con respecto a la alergia al látex.

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Alergia al látex. Folletos Informativos. HHS/CDC/NIOSH. 1997. Español.

Last Reviewed: October 2012

Last Updated: August 27, 2014