Family Connections: Un modelo sistémico para la asesoría de la salud mental y el desarrollo profesional

Estos materiales, formulados por el Proyecto de Family Connections en Boston Children's Hospital, describen un enfoque preventivo de asesoría y capacitación a nivel de todo el sistema sobre la salud mental, para fortalecer la capacidad del personal de Early Head Start y Head Start para abordar la depresión de los padres y las adversidades relacionadas con la misma, trabajando con los niños en los salones de clase y en el hogar,  logrando la participación de los padres y respaldando a aquellos padres de familia que están enfrentando adversidades.

Introducción a los materiales de Family Connections 
¿Por qué es la depresión un tema relevante para Early Head Start y Head Start? 
¿De qué manera estos materiales nos ayudan a fortalecer nuestra capacidad para lograr la participación de todos los padres? 
¿Por qué enfocarse en el apoyo al personal de Early Head Start y Head Start? 
¿De qué manera el apoyo que se otorga al personal afecta el trabajo que ellos desempeñan con los padres? 
Descripción de los materiales de Family Connections 
Guía de nivel de preparación para la implementación de Family Connections 
Guía para la utilización de los materiales de Family Connections: Lecciones aprendidas 
Estudios breves para el personal 
Estudios breves para los padres 
Módulos de capacitación
Referencias
Recursos adicionales
Reconocimientos

Introducción a los materiales de Family Connections 

Consulte la versión en PDF de la Introducción a los materiales de Family Connections [PDF, 98KB]

El equipo de trabajo de Family Connections y nuestros colaboradores comunitarios han trabajado juntos para crear un enfoque preventivo en el método de asesoría sobre la salud mental, para fortalecer las habilidades del personal de Early Head Start y Head Start, cuando abordan la depresión de los padres de familia y las adversidades relacionadas con la misma. Realizamos este trabajo mediante la asesoría directa al personal, el trabajo con los niños en colaboración con el personal en los salones de clases y en el hogar, y a través de un programa integral de obtención de la participación de los padres como individuos y a través de trabajo grupal. Nuestras colaboraciones con programas de Early Head Start y Head Start nos han permitido reconocer cuatro premisas clave que forman el fundamento de todos nuestros esfuerzos: 

  • Frecuentemente las familias y el personal de Early Head Start y Head Start se encuentran en situaciones adversas de manera crónica, incluyendo la pobreza, la exposición a la violencia y el aislamiento social.
  • La depresión es una respuesta común ante tales adversidades.
  • Estas adversidades, así como los traumas y la depresión resultantes, afectan la capacidad de los padres y del personal para relacionarse de manera efectiva con otros adultos, con sus hijos o con los niños bajo su cuidado y con la comunidad en general.
  • Los miembros del personal, al trabajar con las familias, también padecen de estrés y experimentan adversidades, y necesitan cuidarse a sí mismos de manera consistente para poder ser competentes y poseer seguridad en sí mismos al desempeñar sus labores.

Desde su incepción, la meta de Family Connections ha sido establecer enfoques de capacitación y estrategias de asesoría que podrían ponerse a disposición de Early Head Start y Head Start, así como en las visitas a domicilio, y en los programas de cuidado temprano basados en el centro o en el hogar. Como parte de ese esfuerzo, nuestro objetivo primordial fue ponerlos a prueba a continuación en varios programas de Early Head Start y Head Start en el área de Boston y sus alrededores, a lo largo de varios años. En dichas colaboraciones, proporcionamos sesiones de capacitación, asesoría para la salud mental, observaciones, intervenciones en el salón de clases, prácticas reflexivas, y supervisión continua a los asesores de la salud mental, quienes colaboraron con nosotros en la implementación del programa. Desde su inicio en 2004, también hemos tenido el privilegio de extender a los programas en numerosos estados y comunidades la visión de una asesoría preventiva para la salud mental en todo el sistema a nivel nacional. Los resultados de esas experiencias han sido capturados en esta segunda edición de los materiales de Family Connections. Estos materiales incluyen información acerca de la depresión y las adversidades relacionadas con la misma, talleres detallados, estrategias para trabajar de manera efectiva con los niños, las familias y otros miembros del personal, así como una guía para evaluar la preparación del programa para aprovechar plenamente este recurso. 

¿Por qué es la depresión un tema relevante para Early Head Start y Head Start?

Los miembros de la comunidad de Early Head Start y Head Start reconocen que son responsables no solamente de estar involucrados, sino de participar activamente con los padres (Marco PFCE, 2011) de una manera continua. La participación de los padres en Head Start y Early Head Start se relaciona con un caudal de resultados positivos para los niños, incluyendo una lectoescritura temprana mejorada, una conducta social más positiva y menos problemas de comportamiento en general (FACES, 2000). Aunque los servicios de extensión para los padres son parte de los cimientos de la experiencia de los profesionales de Early Head Start y Head Start, el tratar de lograr la participación de los padres de familia puede suponer un reto, aún en las mejores circunstancias. Uno de los factores, por ejemplo, que puede causar ese tipo de reto es la depresión en los padres, debido a que el aislamiento causado por la depresión puede impedir que las personas accedan precisamente a los recursos que podrían aliviar su sufrimiento. Estudios de investigación recientes y foros de discusión pública han generado una renovada atención hacia el tema de la depresión en los adultos, sus factores de riesgo y los éxitos obtenidos en su tratamiento. Un estudio reciente encontró que el 48% de las madres de Early Head Start padecían de depresión (ACF, 2002), trayendo con ello una concientización más elevada en cuanto a la relevancia del tema para la comunidad de Head Start. 

Cuando el personal de Head Start y Early Head Start aprende sobre la manera de establecer relaciones, cómo lograr la participación de los padres, y cómo entender la depresión y las adversidades relacionadas con la misma, tiene una mayor tendencia a formular las estrategias capaces de abordar las necesidades de las familias que enfrentan adversidades. Al hacerlo, el personal amplía la base de sus conocimientos para lograr la efectiva participación de los padres. La primera meta del modelo Family Connections es crear la capacidad para tender la mano y trabajar activamente con los padres que sufren de depresión, ansiedad o algún trauma en la comunidad de Early Head Start y Head Start, para que las familias que reciben servicios puedan beneficiarse de los múltiples recursos que proporcionan estos programas. 

¿De qué manera estos materiales nos ayudan a fortalecer nuestra capacidad para lograr la participación de todos los padres? 

El enfoque de la capacitación de Family Connections proporciona talleres diseñados para fortalecer los conocimientos del personal de Head Start en cuando a las señales y los síntomas de la depresión y otros problemas emocionales, sobre un desarrollo socioemocional saludable y la importancia de la toma de una perspectiva apropiada, del autocuidado y la reflexión. Hemos encontrado que la combinación de los temas en estas áreas nos proporciona fundamentos poderosos para poder entender los efectos de la depresión y los problemas emocionales, la importancia de fomentar la resiliencia en uno mismo y en los demás, y el desarrollo de estrategias para los integrantes del personal, para que puedan lograr la efectiva participación de las familias que están haciendo frente a los factores de riesgo asociados con la depresión y la experiencia misma de la depresión. 

Asimismo, los materiales han sido diseñados con el fin de aumentar las habilidades del personal de Head Start, brindándole estrategias y oportunidades de aprendizaje formulados para lograr lo siguiente: 

  • Practicar la reflexión y la toma de una perspectiva apropiada como parte de sus habilidades profesionales. 
  • Lograr la positiva participación de todos los padres de familia para poder alcanzar a aquellos que estén siendo afectados por la depresión, otras dificultades emocionales y la adversidad. 
  • Establecer el apego positivo con los niños como fundamento para el fomento de un crecimiento socioemocional y el establecimiento de relaciones positivas con los padres de familia. Los hijos de padres que sufren depresión corren un mayor riesgo de tener problemas cognitivos y del lenguaje, de formar vínculos inseguros, de tener dificultades con la regulación emocional, la competencia social y la conducta. Es una labor continua con niños que afrontan problemas conductuales, así como con todos los niños del programa, en colaboración con el personal del programa.
  • Obtener una participación activa en las prácticas de comunicación y en el intercambio efectivo de información. 
  • Entender el papel esencial que desempeña cada miembro del personal de Head Start en la procuración de servicios de extensión efectivos para los padres y el fomento de la salud emocional de los niños y la preparación para el inicio de los estudios escolares. 

Conforme usted considera el transitar por este nuevo camino, le instamos a que busque el apoyo de un asesor de la salud mental que esté familiarizado con su programa. Tal relación puede brindarle apoyo durante múltiples aspectos de esta nueva iniciativa, desde la conducción de una evaluación sobre el nivel de preparación hasta la planificación de intervenciones específicas nuevas, y puede ayudarle a comprender las necesidades de adiestramiento que tiene el personal. Hemos descubierto durante nuestras experiencias pasadas y presentes con las asociaciones de asesoría de la salud mental, que los asesores de la salud mental son colaboradores clave para el programa Head Start, para integrar el enfoque hacia una capacitación y asesoría sobre la salud mental como parte del programa de Family Connections.

¿Por qué enfocarse en el apoyo al personal de Early Head Start y Head Start? 

Nuestra meta central es mantener el enfoque en el fortalecimiento de las habilidades dentro de cada uno de los programas, con el resultado de que los profesionales del programa estén mejor capacitados para responder a los desafíos que enfrentan, para lograr efectivamente la participación de todas las familias a las cuales buscan proporcionar servicios. 

El trabajar con niños pequeños y sus familias es un trabajo altamente exigente. El personal que trabaja en un ambiente de la temprana infancia, brindando servicios a familias, tratando de vencer los efectos de la pobreza, la violencia comunitaria, los recortes en los programas de beneficencia social y la carestía de viviendas costeables, corren el riesgo de experimentar un grado de estrés considerable y un agotamiento profesional. En nuestro enfoque se reconoce abiertamente este estrés, y como consecuencia, el fomento de la salud mental y el apoyo emocional para los integrantes del personal se presenta como una prioridad. 

También reconocemos que un aspecto único de la cultura de Head Start y Early Head Start es que muchos de los profesionales de Head Start en algún momento fueron padres de Head Start. En otras palabras, el personal de Head Start puede estar sufriendo los efectos del estrés que provienen de su experiencia en la comunidad, así como de su papel como profesional que intenta apoyar a otros miembros de esa comunidad. A causa de esta característica única de Head Start, la meta de involucrar y apoyar a los padres y la meta de proporcionar apoyo para el personal se entrelazan. Fomentar la confianza y la competencia en el personal aumenta su bienestar, promueve su crecimiento profesional y eleva las habilidades de la organización en su totalidad. 

¿De qué manera el apoyo que se otorga al personal afecta el trabajo que ellos desempeñan con los padres?

Es esencial proporcionar información correcta sobre la depresión, las dificultades emocionales relacionadas y la resiliencia, así como brindar apoyo a los padres que luchan con la depresión y las adversidades asociadas  con la misma. También es importante tener en cuenta que la información en sí misma no conlleva de manera automática a cambios en la conducta o las habilidades. Los conocimientos factuales deben cobrar relevancia personal y significado para los profesionales para poder lograr cambios en las habilidades profesionales y las conductas. El contenido y el orden progresivo de las capacitaciones de Family Connections para el personal y los padres se enfocan no solamente en información importante y en habilidades concretas, sino también en el significado personal que tienen los temas para los participantes. Para reflejar la filosofía de que el significado proporciona el vínculo esencial entre el pensamiento y la acción (Selman, 1997), todos los esfuerzos del adiestramiento buscan fomentar la "creación del significado" al: 

  • Vincular los temas con los conocimientos prácticos, de acuerdo con los que el personal o los padres consideraron relevantes. 
  • Lograr que el personal y los padres participen en ejercicios que les estimulen a vincular los temas vistos durante la capacitación con las situaciones de la vida real que encuentran en su trabajo y en casa. 
  • Incorporar a las experiencias de la capacitación la práctica de la autorreflexión y la toma de una perspectiva adecuada como herramientas importantes para el crecimiento personal y profesional continuo. 
  • Promover otros elementos de la participación de parte de los supervisores y líderes de talleres. Por ejemplo, las observaciones en el salón de clases pueden proporcionar oportunidades para modelar las nuevas habilidades de interacción con los niños, las cuales se describieron en la capacitación. 
  • Alentar un énfasis en el autocuidado y el apoyo continuo a favor de la salud mental del personal de EHS y HS. 
  • Modelar prácticas socioemocionales de manera activa y positiva con el personal, los padres y los niños periódica y frecuentemente.

Se exhorta a los miembros del personal para que reflexionen sobre sus valores, expectativas y actitudes sobre la crianza de hijos, la salud mental y la depresión, para que consideren cómo esos puntos de vista afectan su capacidad para establecer una alianza de apoyo con las familias que reciben sus servicios. El énfasis en el autocuidado ha proporcionado la oportunidad de reconocer la incidencia de la depresión entre el personal de Early Head Start y Head Start, y la manera en que la misma puede constituir un factor que puede limitar a estos profesionales en el cumplimiento de sus responsabilidades, así como el logro de su máximo potencial. 

Descripción de los materiales de Family Connections

Los materiales de Family Connections proporcionan al personal información, oportunidades de aprendizaje y una descripción de las maneras críticas en que los programas pueden entender y responder mejor a las necesidades de los niños y las familias. Se diseñaron estos recursos para fomentar las habilidades profesionales de Autorreflexión, Autocuidado, y La toma de una perspectiva adecuada

Guía de nivel de preparación para la implementación de Family Connections

Esta guía presenta la información y los procesos que se enfocan en la evaluación del nivel de preparación que tiene determinado programa para llevar a cabo el tipo de trabajo que se requiere para tender la mano a las familias y los niños que enfrentan adversidades. Cada programa está preparado ya para hacer algún trabajo en este sentido. En vez de juzgar si determinado programa está preparado o no, esta guía proporciona un método de autorreflexión, diseñado para sugerir niveles de preparación, con el fin de recomendar después cuáles de los materiales de Family Connections podrían ser más efectivos de acuerdo con ese nivel. Texto completo en español [PDF, 221KB]

Guía para la utilización de los materiales de Family Connections: Lecciones aprendidas

Esta sección proporciona observaciones específicas que se basan en asociaciones a largo plazo con programas de Early Head Start y Head Start. Las siete "lecciones aprendidas” ofrecen perspectivas sobre el uso más efectivo de los materiales de Family Connections. Texto completo en español [PDF, 73KB]

Estudios breves para el personal

Los estudios breves se diseñaron para compartir información sobre temas que son centrales para la comprensión de la depresión, la resiliencia y las mejores prácticas para involucrar a los padres que enfrentan adversidades. El propósito de los mismos es poder utilizarlos como materiales de información independientes para los padres y el personal, así como materiales a ser utilizados en los talleres de capacitación y en los grupos para padres. La siguiente lista contiene el título y una breve descripción de cada uno de los estudios. 

Formación de conexiones con los padres: Retos y beneficios 
Incluye estrategias para servicios de extensión efectivos para los padres de familia. Texto completo en español [PDF, 317KB] 

Comunicación mejorada con los padres de familia: ¿Qué digo cuando un padre de familia me dice algo delicado? 
Incluye estrategias para responder de manera efectiva a los padres de familia y los temas delicados que estos pudieran plantearles del personal de Head Start. Texto completo en español [PDF, 7.0MB] 

Comunicación mejorada con los niños: Maneras de responder ante temas que suponen un reto 
Incluye estrategias para responder con efectividad a los niños y los temas delicados que estos pudieran traer a la atención del personal de Head Start. Texto completo en español [PDF, 383KB] 

Crianza de hijos, depresión y esperanza: Cómo tender la mano a las familias que enfrentan adversidades 
Incluye una discusión sobre las señales de la depresión y las estrategias para tender la mano a los padres que están sufriendo de depresión. Texto completo en español [PDF, 285KB] 

Fomento de la resiliencia en las familias que enfrentan la depresión: Formas prácticas en que el personal de Head Start puede ayudar a las familias a fortalecer sus habilidades para enfrentar realidades
Incluye una discusión sobre lo que es la resiliencia y por qué el fomentarla en las familias es una manera poderosa de promover la salud mental. Texto completo en español [PDF, 376KB] 

Cómo entender la depresión a través de las culturas 
Incluye una discusión sobre toda la gama de respuestas a temas de la salud mental, entre ellos la depresión a través de las culturas, y la importancia del respeto a las sensibilidades culturales en los servicios de extensión para la salud mental. Texto completo en español [PDF, 2.1B] 

La comunicación entre diferentes lenguas y culturas: Como llegar a los padres que son inmigrantes
Incluye una discusión de los retos únicos que enfrentan los familias que son inmigrantes y estrategias para formar conexiones con las padres a través diferentes lenguas. Texto completo en español [PDF, 110KB]

El fomento de un ambiente de expresividad: Una comunicación de apoyo desde el interior
Incluye una discusión sobre los beneficios de tener un programa con un ambiente de expresividad y las estrategias que deben utilizarse para apoyar un ambiente tal en el programa. Texto completo en español [PDF, 2.2MB] 

La autorreflexión y la reflexión compartida como herramientas profesionales 
Incluye una discusión sobre los beneficios de recurrir a la autorreflexión y la reflexión compartida como herramientas que pueden mejorar la comunicación y el otorgamiento de servicios. Texto completo en español [PDF, 437KB]  

Supervisión de apoyo: Cómo fomentar el crecimiento del personal y de la familia mediante relaciones positivas 
Incluye una discusión sobre cómo la supervisión del programa puede beneficiarse de un enfoque relacional que abarque estrategias tanto para el supervisor como para el supervisado para que la supervisión sea una experiencia profesional efectiva. Texto completo en español [PDF, 1.1MB] 

Estudios breves para los padres

La crianza de hijos durante tiempos difíciles: Cómo enfrentar la depresión
Una discusión sobre las señales de la depresión y las estrategias para enfrentarla. Texto completo en español [PDF, 240KB]

La capacidad de enfrentar las realidades: Cómo crear resiliencia en usted y su hijo. 
Incluye una discusión de lo que es la resiliencia y por qué el fomentarla en uno mismo y en los niños puede obrar a favor de la salud mental. Texto completo en español [PDF, 353KB] 

Autorreflexión en la crianza de los hijos: Ayuda para sobrellevar épocas estresantes 
Una discusión sobre los beneficios de utilizar la autorreflexión como padre de familia, sobre todo cuando se están enfrentando momentos estresantes, así como las estrategias para practicar la autorreflexión. Texto completo en español [PDF, 3.4MB] 

Módulos de capacitación 

Esta sección incluye un extenso grupo de materiales de capacitación, organizados en módulos e inyectados con guías de orientación para la persona nombrada como líder del taller. Los módulos mismos contienen instrucciones para presentar las capacitaciones específicas en cada grupo, los materiales de información que se requieren para esas capacitaciones y los cuestionarios diseñados para recabar la retroalimentación después de cada sesión de adiestramiento. Para más información, consulte la Introducción a los módulos de capacitación de Family Connections [PDF, 109KB]. Los módulos incluyen: 

Módulo uno: 

Los beneficios y retos de involucrar a los padres 

La toma de una perspectiva adecuada 

¿Qué es la depresión? 1

Texto completo en español [PDF, 615KB] 

Módulo dos: 

El clima del programa y usted 

Haga hincapié en lo positivo 

¿Qué es la depresión? 2

Texto completo en español [PDF, 2.5MB] 

Módulo tres: 

Apoyo al crecimiento socioemocional 

Estrategias para hablar con los niños sobre temas delicados 

El aprovechamiento del tiempo de lectura y la interacción en ronda para fomentar un  ambiente de expresividad

Texto completo en español [PDF, 575KB] 

Módulo cuatro: 

Comunicación mejorada 

El establecimiento de un proceso para envíos a otros recursos y servicios 

El aprovechamiento al máximo de las visitas a domicilio

Texto completo en español [PDF, 431KB] 

En conclusión, quisiéramos recalcar la importancia de llevar a cabo una evaluación cuidadosa sobre la preparación de los programas interesados en aprovechar al máximo estos materiales, la disponibilidad de la asesoría en temas de la salud mental durante la utilización de estos materiales y la capacitación continua y el apoyo para aquellas personas que implementarán el programa. Al mismo tiempo, reconocemos que distintos programas utilizarán estos materiales de maneras diferentes y esperamos que sean de utilidad para los programas, el personal, las familias y los niños en el intento de superar las adversidades que enfrentan las familias con niños pequeños. 

Para más información sobre los materiales de Family Connections, favor de visitar el portal: http://www.childrenshospital.org/familyconnections 

Referencias

Administración para niños y familias (2002). Making a difference in the lives of children and families: The impacts of Early Head Start programs on infants and toddlers and their families [Marcar la diferencia en la vida de niños y familias: El impacto que tienen los programas de Early Head Start en los bebés y niños pequeños y sus familias]. Washington, DC: Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. 

Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., Administración para Niños y Familias (ACF).
Office of Planning, Research, and Evaluation (OPRE). Head Start Family and Child Experiences Survey (FACES): 2000 Cohort [United States] [Computer file]. ICPSR04149-v2. Ann Arbor, MI: Inter-university Consortium for Political and Social Research [distributor], 2008-09-10. doi:10.3886/ICPSR04149. 

Selman, R.L. Watts, C.L., and Schultz, L.H. (Eds.) (1997). Fostering Friendship: Pair therapy for treatment and prevention [Fomento de la amistad: Terapia de parejas para el tratamiento y la prevención]. Aldine DeGruyter/Transaction Press. 

Recursos adicionales

Beardslee, William. When a Parent is Depressed: How to Protect Your Children from the Effects of Depression in the Family [Cuando un padre de familia está deprimido: Cómo proteger a sus hijos de los efectos de la depresión en la familia]. Boston: Little, Brown and Company, 2003. Publicado originalmente en pasta dura bajo el título: When a Parent is Depressed: Protecting the Children and Strengthening the Family [Cuando un padre está deprimido: Cómo proteger a los niños y fortalecer la familia]. Boston: Little, Brown and Company, 2002. 

Knitzer, Jane, Suzanne Theberge y Kay Johnson. "Reducing Maternal Depression and Its Impact on Young Children: Toward a Responsive Early Childhood Policy Framework" [Reducción de la depresión maternal y su impacto en los niños pequeños: Hacia un marco receptivo para las políticas de la primera infancia]. Project Thrive Issue Brief No. 2. New York: Columbia University, National Center for Children in Poverty, 2008. http://www.nccp.org/publications/pdf/text_791.pdf [PDF, 261KB]. 

Center on the Developing Child at Harvard University. "Advancing the Scientific Foundations of Health, Learning, and Community Well-Being" [El avance de los cimientos científicos de la salud, el aprendizaje y el bienestar comunitario]. http://www.developingchild.harvard.edu.

Reconocimientos

Los materiales de Family Connections se desarrollaron bajo una subvención del Proyecto de innovación y mejoramientos para el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Administración para Niños y Familias, Oficina Nacional de Head Start (90YD01090) y de parte del Proyecto Family Connections en el hospital Children's Hospital Boston, mediante asociaciones locales con Action for Boston Community Development Inc., por medio de donaciones generosas de la Fundación Familiar A.L.Mailman, Inc., y la Fundación Baer. 

Materiales de Family Connections: Un enfoque integral para solucionar la depresión en los padres de familia y las adversidades relacionadas con la misma. Proyecto de Family Connections en el hospital Boston Children's Hospital. Segunda edición, HHS/ACF/OHS. 2012. Inglés. 

Last Reviewed: June 2014

Last Updated: September 14, 2015