Los CDC ofrecen consejos en español para el cuidado de los dientes de niños pequeños

Los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades) brinda consejos en español, para cuidar los dientes de los niños pequeños. Esta hoja informativa ofrece información básica sobre la caries dental infantil y su impacto sobre los niños hispanos. Los coordinadores de salud y el personal de Head Start pueden usar esta información para educar a los padres sobre la importancia de ayudar a que sus hijos mantengan dientes y encías sanas.

Los niños hispanos de entre 2 y 5 años de edad sufren de más caries dental en sus dientes primarios ("de leche") que los niños blancos o afroamericanos. La tercera Encuesta y Examen Nacional de Salud (Third National Health and Examination Survey) mostró que más del doble de los niños mexicano-americanos (35 por ciento) tiene lesiones de caries dental no curadas en comparación a los niños blancos (14 por ciento). Aproximadamente el 40 por ciento de los niños hispanos no cuenta con seguro dental.

"Es muy importante que los padres empiecen a cuidar los dientes de sus hijos desde que son bebés", señaló el Dr. William R. Maas, dentista y director de la División de Salud Oral de los CDC. "Desarrollar buenos hábitos de salud dental, así como el uso adecuado del fluoruro, reduce el riesgo de caries dental y mejora la salud en general."

Los hábitos de salud dental tales como el cepillado con una cantidad pequeña de pasta dental con fluoruro - del tamaño de un grano de maíz pequeño - y el beber agua con fluoruro pueden mejorar la salud dental de los niños considerablemente. El fluoruro trabaja deteniendo e inclusive revirtiendo las lesiones de caries dental. Las investigaciones han demostrado que el cepillarse con una pasta de dientes con fluoruro reduce el riesgo de caries dental entre un 15 y un 30 por ciento, y el beber agua con fluoruro disminuye el riesgo de caries entre un 18 y un 40 por ciento.

Los CDC recomiendan los siguientes pasos sencillos para mantener sonrisas infantiles saludables:

1. Limpie los dientes todos los días tan pronto como aparezca el primer diente.

Para ello use un pedazo de tela o gasa limpia y húmeda. Cuando salgan más dientes, utilice un cepillo de cerdas blandas. Inicie el uso de una pasta de dientes con fluoruro cuando el niño cumpla los 2 años de edad. Usted puede utilizar la pasta de dientes con fluoruro antes, si el médico o dentista del niño así lo recomienda.

2. Utilice la cantidad apropiada de pasta de dientes con fluoruro.

El fluoruro es importante para prevenir la caries dental; sin embargo, si un niño menor de 6 años traga demasiado fluoruro, sus dientes permanentes podrían desarrollar manchas blancas. Para evitar esto, utilice una cantidad pequeña de pasta de dientes (aproximadamente del tamaño de un grano de maíz pequeño). Enseñe a su hijo a escupir la pasta de dientes y a enjuagarse bien después de cepillarse.

3. Supervise el cepillado.

Cepille los dientes de su hijo dos veces al día hasta que él aprenda a utilizar el cepillo de dientes sin ayuda. Luego continúe supervisando al niño cuidadosamente hasta que esté seguro que se cepilla correctamente y que utiliza una cantidad pequeña de pasta de dientes.

4. Hable con el doctor o dentista sobre la cantidad de fluoruro que necesita su niño.

Después de cumplir los dos años, la mayoría de los niños ingiere la cantidad apropiada de fluoruro para prevenir la caries dental si beben agua que contenga fluoruro y se cepillan los dientes dos veces al día con una pequeña cantidad de pasta de dientes con fluoruro. En caso que el agua de beber en su casa no contenga fluoruro, consulte con el doctor o dentista si es necesario administrar un suplemento de fluoruro. Asimismo, no permita que su hijo menor de 6 años de edad use enjuagues bucales con fluoruro a menos que el médico o dentista del niño lo recomiende.

Para recibir copias de "Refresque Sus Conocimientos sobre Dientes Sanos: Pasos Sencillos para Sonrisas Infantiles" envíe una solicitud con su nombre, dirección y cantidad de productos que necesita a spanish@cdc.gov. Para más información sobre salud dental y los beneficios del fluoruro, visite la página en la Internet de los CDC en http://www.cdc.gov/spanish/Datos/CariesNinos/ (en español) o www.cdc.gov/oralhealth (en inglés).

"Los CDC ofrecen consejos en español para el cuidado de los dientes de niños pequeños." HHS/CDC. 2005. Spanish.

Last Reviewed: October 2016

Last Updated: October 20, 2016